掃地機器人:行業發展放緩,市場暗藏潛力

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本文來源: 《電器》雜志 作者: 張媛珍,由 電小二 整理編輯!轉載請注明來源!

伴隨消費水平的提升,掃地機器人開始逐漸走入公眾視野。自2012年開始,掃地機器人的銷量就一直保持高速增長。隨著經濟下行影響以及互聯網品牌的不斷增多,行業競爭進一步加劇。2019年,掃地機器人市場增幅同比下降明顯,有業內人士表示,增幅驟降的原因一方面受經濟環境因素的影響,另一方面則是由于掃地機器人市場的技術儲備尚未完善導致。面對困境,正在經歷新一輪洗牌的掃地機器人行業,將如何繼續前行?

行業發展放緩,產品品質要求升高
奧維云網(AVC)全渠道推總數據顯示,2018年,中國掃地機器人市場銷量為613萬臺,同比增長45.2%;銷售額為78億元,同比增長49.1%,仍保持較高增長水平。受整體經濟環境影響,掃地機器人市場量額同比增長幅度均出現下滑。2019年1~10月,掃地機器人市場銷量為419萬臺,同比增長6%;銷售額為54.6億元,同比增長5.1%,遠低于去年同期水平,行業發展遇阻。
談及行業發展放緩的原因,科沃斯有關負責人表示,從科沃斯了解到的數據情況看,與其說是放緩,不如說是市場對品牌和產品的要求越來越高。“從我們的掃地機器人T5系列在今年‘雙11’熱賣就能看出,并不是用戶的產品需求下降,而是他們希望能擁有更加優質的產品,這也說明好產品依然有很大的市場空間。”
從整個市場的變化情況看,2019年掃地機器人線上市場2000~3000元價格段產品份額增長,中高端產品份額持續上漲。在美的微波和清潔事業部吸塵器公司總經理左代奇看來,這主要是整個市場消費分級導致。他進一步解釋說:“目前,中高端產品日益得到消費者的認可,產品價值進一步滿足消費者的需求,消費者愿意花更多的錢購買更好的產品。”
松下家電(中國)有限公司副總經理兼清潔事業統括部統括部長下林伸行認為,整體市場增速放緩,主要由兩大因素導致。第一,掃地機人的價值尚未進化完成,仍處在停滯不前的狀態。第二,手持式吸塵器在中國市場的放量增長。他分析稱:“對消費者而言,一戶家庭很少同時購買手持吸塵器和掃地機器人兩種產品,當手持產品市場發展較快,勢必影響掃地機器人的發展。就目前的發展情況看,掃地機器人行業產品并沒有進行更好的迭代,因此消費者對掃地機產品的滿意度和期待值都不如手持產品高。”
“掃地機器人需求放緩,說明用戶已經不再是過去的‘小白’,現在的用戶在選購掃地機器人時更加理智,更了解自己的具體需求。而用戶對產品品質要求的升高,也進一步加速了掃地機器人產品的品質升級。這是一個‘取精’的過程,出現增長放緩很正常。”上海嵐豹智能科技有限公司產品研發經理鐘云說。

多技術助力行業發展
任何產品的發展都離不開技術創新,掃地機器人尤其如此。從1997年伊萊克斯的“三葉蟲”創新推出自動回充,防跌落等功能,到1998年iRobot的陀螺儀隨機清掃,邊刷輔助功能,再到當下掃地機器人產品所搭載的LDS+SLAM激光定位、規劃式清掃、VSLAM視覺攝像頭定位,掃地機器人產品規劃和算法的不斷升級以及技術突破我們有目共睹,而不斷的技術突破也為行業發展提供動力。
總體來看,掃地機器人的核心技術主要分為掃地、擦地、避障、建圖、人機交互四項。其中,除掃地外,包括擦地等其他功能都存在不同程度的問題,仍處于探索階段。2019年,科沃斯推出其最新的DG70掃地機器人產品。該產品是業內首款搭載AIVI人工智能和視覺識別系統的掃地機器人產品。通過AIVI設計,進一步提升掃地機器人識別判斷物體的能力,進而制定與之對應的清潔策略,讓清掃更加智能高效。
在上海嵐豹智能有限公司副總經理李楠看來,前些年的掃地機器人產品概念性較強,并不實用。“從2018年開始,掃地機器人產品開始出現轉型升級,如增加水箱、提升吸力、增加除螨功能等,但都屬于概念提升,可能會在一定程度上帶動銷量的增長,產品成本變化不大,相比技術突破門檻較低。而要想實現產品發展方面質的突破,就必須以新技術為支撐,激光技術的應用將讓掃地機器人真正進入了智能時代。”
李楠告訴《電器》記者,技術一直是嵐豹賴以生存的基礎。“我們的母公司上海思嵐科技有限公司,是一家專門從事激光雷達和SLAM方案的企業,在規劃行走技術方面,目前我們已經覆蓋95%的市場,2018年激光掃地機器人的增長也十分可觀。未來,嵐豹將在掃地機器人的技術上進行更加深入的研究,有望于2020年第一季度推出全新的激光產品。”據他透露,該產品將在嵐豹第一代產品的基礎上添加離線語音以及AI識別功能。另外,嵐豹還將推出全新超薄掃地機器人產品,將激光產品的厚度壓縮至8mm~8.5mm之間。他表示,壓縮后產品的價格不做特殊調整,依舊保持原有的售價。
“掃地機器人是一個技術和體驗主導市場格局的行業,每一次技術變革都有可能帶來行業格局的劇變,掃地機器人使用的學習成本高,比較挑用戶,而技術是解決這個問題,突破行業增長瓶頸的唯一辦法。因此,有自主研發能力的品牌在未來的市場競爭格局中,將擁有更多的可能和主動權。”360掃地機器人有關負責人稱,“憑借多年的人工智能技術和團隊積累等先天優勢,360在掃地機器人技術上也獲得了眾多突破。2019年6月份,360就發布了新一代掃地機技術解決方案Lider-SLAM+3D Vison定位導航技術,引領行業技術發展。”

產品滲透不足,宣傳存疑
早在2019年上半年,海爾在發布其視覺導航掃地機產品塔波爾TS60時就曾表示:“當前掃地機器人在中國的滲透率只有4%,而歐美國家的滲透率是10%,與之相比,國內市場還有6%的突破空間;而國內吸塵器的滲透率為13%,這意味著掃地機器人還有高達9%的增長空間。當下,產品的滲透率和覆蓋率較低是行業面臨的比較棘手的問題。科沃斯有關負責人表示,對于用戶認知較少,科沃斯正努力通過各種形式和消費者溝通,“我們也非常高興和歡迎有更多伙伴一起參與進來,加入消費者教育的工作中。”他說。
不得不承認,一些打著“低價”幌子在市場中渾水摸魚的掃地機器人產品的迅速擴張,嚴重影響了掃地機器人市場的發展。對于多數消費者來講,在產品外觀高度相似的情況下,性能的優劣將更加難以判斷。“這些產品能夠自主運行,但沒有任何智能化功能,一旦進入市場,將直接導致消費者給掃地機貼上‘智障機器人’的標簽,極大程度地破壞了掃地機行業的健康發展。”要解決這一問題,必須從標準入手。左代奇表示,當下以次充好、虛假宣傳的現象在業內十分普遍,針對這些問題,唯有相關部門和團體制定出更加明確的行業標準,才能對上述行為有所限制,避免因行業標準不明導致行業的過渡宣傳問題。
在李楠看來,當下行業滲透率與覆蓋率還比較低,過度宣傳產品品質勢必將對產品口碑造成影響,從而影響消費者對整個行業的判斷,阻礙行業發展。“這無疑將傷害行業,同時也是對消費者的不負責任。未來,唯有建立更加完善的行業標準,提高行業門檻,才能進一步遏制非智能掃地機器人冒充智能產品流入市場。”他說。
發展空間大,AI、智能化或成發展方向
隨著消費升級、“90后”逐漸成為消費主力,以掃地機器人為代表的“懶人”產品將迎來新的增長高峰。“中國的消費者對新事物的接受能力普遍較強,因此對于中國市場而言,掃地機器人產品的持有率還有很大的發展空間。”下林伸行說。
與此同時,更智能、交互體驗個性化也是眾企業一致認同的發展方向。通過添加AI技術,掃地機器人將實現對垃圾的精準識別。李楠舉例說:“比如襪子、鞋、電線、小孩的玩具、寵物糞便等,通過AI攝像頭可以精準判斷其是否為垃圾,該躲的躲開,不該躲的它就會自己‘吃掉’。”
在下林伸行看來,目前掃地機器人的清掃功能已經被多數用戶認可和接受,但是未來掃地機器人在清掃這一基礎功能不斷強化的背景下,要繼續實現技術的突破,就需要進一步挖掘“機器人”的潛在價值,例如與家里的寵物進行互動、識別不同人物身份以實現陪伴、人機互動等功能。“通過將AI技術產品化,讓掃地機器人變得更加智能與人性化,更大程度地發揮‘機器人’的作用,這是未來的發展趨勢。”他說。
左代奇還指出,深度清潔、智能規劃、自主識別人機交互是實現技術突破與產品創新的必由之路。他表示,2020年,市場上一定會出現更多形態功能差異化明顯的自動清潔產品,這些產品的問世會進一步提升掃地機器人市場容量。對于掃地機器人產品未來的發展,左代奇坦言:“掃地機市場擁有非常可觀的增長空間,消費升級將驅動更多黑科技在掃地機器人上實現。美的掃地機器人下一代產品將圍繞產品領先主軸,聚焦用戶需求創新,在繼續保持產品基本能力領先的前提下,在智能規劃、自主識別、人機交互上實現重點技術突破,成為全球領先的智慧清潔產品創造者、引領者。”

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